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未来,区块链将成为连接电网的“粘合剂”

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在过去,一家电力公司会把电能从一个方向输送给许多用户,而随着电网不断发展,数以百万计的设备将在多个方向上对电力、系统服务和信息进行交易、交换和共享。

如今,美国的能源实验室已经在着手开发通过区块链来管理上述行为的系统。

美国国家可再生能源实验室(National Renewable Energy Laboratory,NREL)的研究员Tony Markel表示:“我们现在面对的是一个非常有趣的机会。电网正经历一个很有趣的转变,从中央控制变为分布式能源资源,以及拥有数百万到数十亿设备的形态。”

“我们将处于一种我们不知道所有这些东西在做什么的状态。他们可能有各自不同的目标。因此我认为,如果想要理解区块链,并围绕其建立知识库,就得预见未来的场景,并知道我们需要一种方法来在整个复杂、高度分布式的环境中发展和确保信任。”

信任是关键。如今,区块链经常与加密货币联系在一起,而加密货币依赖于该技术对信任的建设能力,或者至少要有透明度。未来的电网将需要一个可靠的超级账本,以便对多方保持透明。

“区块链…...是一个由多方同意和执行的分布式数字化行动记录,”NREL旗下关于能源系统区块链的圆桌讨论主持人Pete Tseronis说道。“不要把它和整个加密货币混为一谈。但它提供了关于数据状态的数学证明,这通常与加密货币相关,而这一点得到了密码学和共识机制的支持。说到底,这是为了建立一种可信任的关系。”

南加州爱迪生(Southern California Edison,SCE)是密切关注政府对区块链试验的公用事业公司之一,因为这会对其电网业务带来影响。

“我们看到的是越来越复杂、越来越多的设备,这就像是一种爆炸,”SCE的数据科学家和高级工程师Anthony James表示。“通过逆变器、电动汽车、联网建筑,数据将在更多场景中得到利用,而且会从静态转向更实时的应用。因此,这和区块链似乎是一个非常好的、非常强的匹配,一个值得探索的匹配。数据完整性和信任是最基本的两项功能。”

Anthony James补充说,区块链也可能有助于管理网络风险,而这是NREL初步探索的应用场景之一。

NREL网络安全研究专家Dave Benton表示:“电网正在发生演变,以满足新的分布式能源的新需求。我们会有更多的风能、太阳能和电池,如果不知道安全将如何受到影响,以及安全需要如何改变以适应这些新技术,那我们就无法推动演变。所以,对实验室来说,我们需要看看电网在两到三年内会是什么样子,以及我们将如何适应它。如果像区块链这样的技术是一种胶水或织物,可以帮助把所有这些结合在一起,这绝对是我们想要的。”

美国能源部的项目经理Christopher Irwin则认为,和传统系统相比,区块链会给予公用事业更少的控制权,但它能使系统更好地工作。他将这种转变与汽车防抱死制动的出现进行了比较,防抱死制动使司机对刹车的控制更少,却对其非常有利。

“防抱死制动要复杂得多,你再也无法真正控制局面了,不过你会喜欢结果的。”

“这是对电网的完美比喻:我们让它变得更复杂,我们正在把控制权从那个集中性的源头里转移出来,我们这样做是因为无法通过任何其他方式提升性能。区块链能在这方面提供帮助,因为我们需要最有效的机制来维持双方之间的信任。虽然我们永远无法完全信任彼此,但可以找到一种方式让交换发生。”

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